体は食べ物で作られています

骨の役割と働き 〜骨も生きている〜

骨の役割と働き

骨をただの硬い棒のように思っていませんか?
実はそうではありません。骨はすごい役割を果たしてくれています。
骨の役割や働きを知ると、私たちの体の神秘さを感じることができます。

骨の成分

骨は、コラーゲン線維とカルシウムなどの無機塩から成り立っています。
コラーゲン線維の割合が高いと、張力による弾性が高くなります。(実は骨はしなるんです)
若いときはコラーゲン線維の割合が高いので、骨には弾力があります。
年齢を重ねるごとにコラーゲン線維よりも無機塩の割合が高くなって硬い骨になっていきます。

骨の強さ

骨は抵抗に対して強くなっていく特徴があり、負荷や刺激を加えていくことで丈夫になっていきます。
重力や圧刺激が骨を強く発達させるので、適度な運動は大事です。




加わった圧力に対して強くなっていくので、その人の動き方や、行っているスポーツの特徴が骨にも現れます。

骨は加わる力の方向に対して強くなります。

さらにすごいのが、安全性の範囲内でできるだけ空間を作って軽量化していることです。
強さを保ちながら重さは必要最小限にしようとしてくれています。
自動的にそんなことが行われていのはすごいですよね。

骨の役割と6つの働き

骨の働きは多く、近年では内分泌器官として、脳や全身の臓器に作用することがわかって、注目され始めています。

骨格を作って身体を支える役割

私たちの体はだいたいが柔らかい組織でできています。
でも、骨は硬いです。
骨が骨格を作っているので、体を支えることができます。

骨の形はさまざま。
肩甲骨のような平らな骨や大腿骨、脛骨など長くて空洞のある骨もあります。
さまざまな形が組み合わさって配置され、私たち人間の形になっています。

皆さんご存知の背骨は脊柱と言って ”柱” という字を使います。
身体の柱となる部分。
昔のお家に例えると大黒柱みたいな役割をしています。
背骨の場合はS字状にカーブしていて、歩いた時の衝撃を和らげ、外力に対してクッションのような役割もします。
体の真ん中で、軸を作りながら、しなやかに動くという素晴らしい構造です。

骨盤は内臓の下にあって、臓器を支えています。

骨は人体の中では硬くて、数十キロある体重を支える強度があります。
特に脚は、立っている時に自分の体重を支えています。
走ったりジャンプすると自分の体重以上の負荷がかかりますが、それすらもしっかりと支えてくれています。
衝撃に耐えられる強度と、若干のたわみで力を分散することができるようになっています。

このように骨は、姿勢を支えたり、臓器を支えたり、身体全体を支える役割があります。

 

内臓など柔らかい器官を保護する役割

胸では胸骨と肋骨が肺や心臓を覆って保護しています。
背骨は複雑な形をしていますが、縦に管があって、中を通る脊髄神経を守っています。
頭は頭蓋骨が脳を包んで保護しています。
骨盤は腸や膀胱、子宮、卵巣などを支えながら守っています。

外からの衝撃があっても、内側の柔らかい臓器がダメージを受けないように、骨には内側の柔らかい臓器を保護する役割があります。

 

関節を作って運動の軌道を決める

骨と骨のつなぎ目を関節と言います。
関節がどのような形になっているかによって、運動の方向は決まります。
その形はいろいろあるのですが、
例えば、肩や股関節は片方が球で片方が受け皿のようになっているので、あらゆる方向に動きますし、膝や肘は凹が凸の軌道に乗って一方向に動きます。

先ほどご紹介した胸の部分では、肋骨が肺や心臓を保護しながらも、呼吸運動に合わせて動くようになっています。
深呼吸すると胸が広がったり狭くなったりしますよね。

背骨は脊髄神経を守りながらも、ねじれたり、反ったり、丸まったり可動する形になっています。

頭の骨のつなぎ目は関節ではなく縫合といいますが、脳を保護しながらも、脳脊髄液の流れるリズムに応じて広がったり、戻ったりを繰り返しています。

骨を動かしているのは筋肉や圧力なので、骨は受動的に動かされていると言えます。
ですが、関節を作って可動するようになっているので、運動の方向づけをする役割があります。

 

血液を作る

骨は独立した白い物体のように見えますが、実は内側に血管が張りめぐらされています。
その中の一部の骨では、骨の中心部にある”骨髄”で血液が作られています。
骨髄には造血幹細胞というのがあって、全ての血球(赤血球、白血球、血小板)が作られます。
本来であれば、赤血球、血小板は血管壁を超えられないのですが、骨の中の毛細血管は隙間が空いているので、血管の中へ入り込むことができるようになっています。

血液を作る主な骨は、
頭蓋骨、胸骨(胸の前にある肋骨のつなぎ目の骨)、椎骨(背骨の骨)、肋骨、骨盤などです。平べったい骨や小さい骨で作られています。
若い時には大腿骨(太ももの骨)や上腕骨(腕の骨)など長い骨でも作られています。

 

カルシウムやリンの貯蔵庫

カルシウムやミネラルは体の働き、運動には欠かせません。
骨はカルシウムやリンを貯蔵しておいて、足りなくなった時に、血液中に放出するようになっています。

カルシウムの99パーセントは骨の中にあります。
カルシウムは神経系の情報伝達や筋肉の収縮には欠かせない物質なので、いつでも必要な時に出せるように骨が蓄えてくれています。

 

骨ホルモンを分泌する

近年の研究では骨は内分泌器官としても働いていることがわかってきました。
骨を作るために働く骨芽細胞は、骨ホルモンの一部であるオステオカルシンを分泌します。

オステオカルシンの働き
①膵臓に働きかけてインスリンの分泌を促したり、骨格筋や脂肪に作用してインスリンの働きを良くして、血糖値を下げる
→糖尿病の予防

②インスリンは骨芽細胞に作用して、骨が丈夫になる。
→骨が丈夫ならインスリン分泌が亢進して、糖を取り込むことができて、全身の代謝が亢進する
→肥満の予防

③脳の神経細胞に作用して記憶力を向上させる

④精巣に働きかけて男性ホルモンの分泌を促す

その他、動脈硬化を予防する、活性酸素の量を減らしてアンチエイジング効果が期待されるなど、さまざまな働きをするそうです。

 

このように骨の働きって実に多彩です!
その働きを知りつつ骨を見てください。怖い骸骨のイメージから、なんだか神秘的なものに見えてきませんか?

 

骨を強くする簡単な運動

骨を強くする方法は大きくは2つあります。
それは「食事」と「適切な運動」です。
今回は”簡単にできる適切な運動”をご紹介します。

1. ウォーキング
踵から接地すると全身に振動刺激が伝わって骨が強くなります。全身の筋力維持にも有効です。

2. かかとを落とす運動
両足のかかとを持ち上げて(つま先立ちになって)、かかとをドンっと落とす。 背筋を伸ばして、体の重さと振動をかかとに伝えます。


3. 背筋運動

背骨の筋肉をつけて、背骨を強化します


4. 片足立ち

両足で立つと片足に体重の半分がかかりますが、片足で立つと全体重が片足にかかります。負荷が大きくなるので、骨は強くなっていきます。


5. ジャンプ(できるなら)

足の骨に大きな衝撃がかかります。

骨を鍛えることっていいことづくしです。
わりと日常でもやりやすいと思いますので、ぜひ実践してみてください!